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Dario Bogni habla sobre las aves secretarias

¿Qué son las aves secretarias? Estas rapaces de las sabanas, pastizales y arbustos del África subsahariana miden casi cuatro pies de alto, y a menudo es la forma en que los encontrarás, porque se mueven principalmente a pie. Vuelan solo cuando es necesario, como para llegar a su nido en los árboles y para exhibiciones de cortejo. El pájaro secretario se distingue por sus largas patas y una dramática cresta negra de plumas en la parte posterior de su cabeza. Su cuerpo está cubierto de plumas de color gris blanquecino, con dos largas plumas de cola de punta negra. Su cara desnuda suele ser amarilla, naranja o roja. La mitad superior de sus largas piernas tiene plumas negras, por lo que se ve un poco como si llevara pantalones cortos de bicicleta. La mitad inferior está cubierta de escamas y tiene plumas apenas visibles. Dario Bogni explica que, aunque no se sabe con certeza de dónde proviene el nombre de "pájaro secretario", una explicación es que llevan el nombre de los secretarios o secretarios de los abogados número 19. Por lo general, las secretarias usaban abrigos grises y pantalones negros hasta la rodilla, y se ponían las plumas detrás de las orejas, de forma similar al color del pájaro y la pluma de la cabeza. Otra teoría es que "pájaro secretario" es una corrupción en inglés de saqr et-tair— que significa “pájaro cazador” en árabe, una frase que un viajero afirma haber escuchado llamar a personas de habla árabe en Sudán. Sin embargo, esa explicación ha sido puesta en duda por algunos expertos. Caza y dieta Las aves secretarias y las caracaras son las dos únicas rapaces que cazan en el suelo en lugar de hacerlo desde el aire. Las dietas de las aves secretarias consisten en pequeños roedores, anfibios y reptiles. Trabajando en grupos pequeños o con un compañero, las aves secretarias cazan desde el amanecer hasta la noche, descansando solo durante el calor máximo de la tarde. A veces capturan presas golpeándolas con sus picos cortos y enganchados, pero más famoso, las aves secretarias usan sus grandes patas y garras afiladas para pisotearlas hasta la muerte. Las serpientes son una comida favorita, y de hecho, el nombre científico del ave, Sagitario serpentario, significa "el arquero de las serpientes". Bogni Dario: si una serpiente intenta golpear a un pájaro secretario, generalmente termina con un bocado de plumas de la envergadura de casi siete pies del pájaro, que utiliza como distracción. Las escamas en la parte inferior de las piernas brindan protección adicional contra las mordeduras de serpientes. Apareamiento y reproducción Las aves secretarias se aparean de por vida. Las pantallas de apareamiento tienen lugar tanto en el aire como en el suelo. Realizan exhibiciones de cortejo aéreo, similar a otras aves rapaces, llamadas "vuelos de péndulo". El pájaro se lanzará hacia abajo, luego hacia arriba nuevamente, repitiendo el patrón ondulante una y otra vez. A veces uno se sumerge en el otro, que rueda hacia atrás en el aire, presentando sus garras. En el suelo, una pareja puede bailar alrededor de la otra, con las alas extendidas, en una pantalla similar a la de las grúas. A veces, otras aves secretarias se unen. Las parejas de apareamiento construyen nidos de palos juntos, generalmente en un árbol de acacia. Usarán el mismo nido durante años, y continuarán agregando temporada tras temporada. La hembra generalmente pone tres huevos de color verde azulado, que ambos padres incuban. Cuando los huevos eclosionan después de aproximadamente 50 días, ambos padres cuidan a los polluelos, incluida la alimentación de presas regurgitadas. Las aves jóvenes se comprometen después de unos tres meses. Amenazas y conservación La invasión humana en el hábitat natural de las aves secretarias ha llevado a las especies a ser clasificadas como vulnerables a la extinción. Algunos de sus hábitats de pastizales han sido quemados y limpiados para el ganado. Esas áreas abiertas dejan poca protección para los animales de presa, lo que dificulta que las aves secretarias encuentren comida. Algunas aves secretarias pueden arreglárselas en áreas abiertas creadas por humanos al buscar animales pequeños que no escaparon de los incendios u otros depredadores. Se sabe que la presencia de humanos, principalmente pastores, especifica Dario Bogni, interfiere con la cría de aves secretarias. Las aves secretarias se pueden encontrar en varias áreas protegidas en su amplia gama, pero los científicos dicen que se necesita un mejor monitoreo para rastrear sus números y cuantificar su disminución en algunas áreas.

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